Gelezen: Guantánamo Diary (Mohamedou Ould Slahi)

Guantanamo Diary coverThe law of war is harsh. If there’s anything good at all in a war, it’s that it brings the best and the worst out of people: some people try to use the lawlessness to hurt others, and some try to reduce the suffering to the minimum.

G uantánamo Diary is geschreven door één van de gevangen (Mohamedou Ould Slahi) in de gelijknamige Amerikaanse marinebasis op Cuba. En dat maakt het een bijzonder boek.

Het is een klein wonder dat Slahi in staat is geweest dit boek te schrijven vanuit zijn cel. En er zijn meerdere rechtszaken en jaren voor nodig geweest om het uiteindelijk gepubliceerd te krijgen. Het eindresultaat is in één woord: verbluffend!

Het boek is goed leesbaar, ondanks de uitgebreide censuur van de Amerikaanse overheid. Meer dan 2.500 woorden of passages (soms zelfs hele pagina’s) zijn zwart gemaakt.

Na het lezen van dit boek bekroop mij een heel naar gevoel.

“Gelezen: Guantánamo Diary (Mohamedou Ould Slahi)” verder lezen

Gelezen: Dear Leader: Poet, Spy, Escapee – A Look Inside North Korea

Dear Leader Poet, Spy, Escapee-A Look Inside North Korea

In de categorie: “hoe kom je erop” heb ik de laatste tijd meerdere boeken gelezen over Noord-Korea. De instandhouding van het dictatoriale communistische regime vind ik fascinerend. Ik ben net klaar met Jang Jin-Sung’s Dear Leader: Poet, Spy Escapee — A Look Inside North Korea. Dit boek is geschreven door een overgelopen Noord-Koreaan. In dat genre zijn meer boeken uitgebracht. Maar dit specifieke boek is interessant omdat de schrijver door zijn functie als ‘dichter des vaderlands’ (niet iets wat je verwacht in Noord-Korea…) toegang had tot de grootste geheimen van de regering. En needless to say doet Jin-Sung uitgebreid een boekje open.

Als je geïnteresseerd bent in het onderwerp, en je wilt meer weten over hoe het regime zichzelf in stand houdt is dit boek een absolute aanrader. Je merkt wel duidelijk dat de schrijver door zijn hoge positie en bijbehorende privileges een aanzienlijk beter leven heeft gehad dan de gemiddelde inwoner van het land.

“Gelezen: Dear Leader: Poet, Spy, Escapee – A Look Inside North Korea” verder lezen

Gelezen: The Innovators, Walter Isaacson

the innovators - walter isaacson“In één ruk uit gelezen” zou ik graag willen zeggen, maar dat is vrijwel onmogelijk met deze 560 pagina’s dikke pil die Walter Isaacson heeft afgeleverd. En geloof me: ik heb het geprobeerd, want dit boek leg je moeilijk weg! Uiteindelijk heb ik The Innovators (Nederlandse titel “De Uitvinders”) in een week uitgelezen. En dat is niet slecht voor een boek dat in essentie een biografie is van niet één maar tientallen personen. “Gelezen: The Innovators, Walter Isaacson” verder lezen